Welche Vorschriften gelten für die Beantragung eines Visums? Was ist sozialversicherungsrechtlich zu beachten und wo findet man weitere Informationen? Wir haben einen Überblick über die wichtigsten Regelungen, Informationsquellen und Fachbegriffe zusammengestellt.

Visavorschriften

Visumfreie Anreise

Deutschland gehört zu den 40 Staaten, deren Bürger visumfrei im Rahmen des Visa Waiver Programs in die USA reisen dürfen. Bedingung: Sie halten sich höchstens 90 Tage dort auf und kommen als Tourist oder aus geschäftlichen Gründen.

Voraussetzung für visumfreies Reisen ist eine im Vorfeld genehmigte elektronische Anmeldung (ESTA). Das Bewerbungsformular finden Sie auf der Internetseite des Department of Homeland Security. Reisende müssen einen elektronischen Reisepass (ePass) besitzen, um die vereinfachte Einreiseerlaubnis über das ESTA-Verfahren zu erhalten. Außerdem gelten Beschränkungen für jene, die nach dem 1. März 2011 die Länder Syrien, Irak, Iran, Sudan, Libyen, Jemen oder Somalia bereist haben.

Wichtiger Hinweis zum ESTA-Verfahren: Der Antrag für das ESTA-Verfahren muss mindestens 72 Stunden vor dem Abflug vorliegen. Wer ohne eine im Vorfeld beantragte Einreisegenehmigung am Flughafen eincheckt, wird voraussichtlich nicht den Flug antreten können.

Visakategorien bei Entsendungen

Für die Entsendung von Arbeitnehmern in die USA gibt es verschiedene Arten von Visa. Deutsche Unternehmen müssen je nach Kategorie bestimmte Bedingungen erfüllen, damit zum Beispiel ein Spezialist in den USA tätig werden kann. Die jeweiligen Visa-Kategorien sind auf der Website der US-Regierung aufgeführt. 

Einen Überblick über Visa und Visaregelungen finden Sie in unserem Artikel " Visaregelungen USA ".

Visa und Einreise in Zeiten von Corona

Am 25. Oktober 2021 hat Präsident Biden eine "Proklamation der sicheren Wiederaufnahme des weltweiten Reiseverkehrs während der COVID-19-Pandemie" bekanntgegeben. Seit Inkrafttreten der neuen Proklamation am 8. November 2021 gilt eine COVID-19 Impf- und Testpflicht für nahezu alle USA-Reisenden. Auf Basis bestimmter Ausnahmegründe können Personen, deren Einreise im nationalen Interesse der USA liegt, auch ungeimpft bzw. ohne vollständige Corona-Impfung in die Vereinigten Staaten einreisen. Hierfür benötigen sie eine offizielle Bestätigung. Derzeit ist noch nicht klar, wie dies umgesetzt wird und bei welcher US-Behörde eine Antragstellung zu erfolgen hat.

Diese neue Reiserichtlinie beendet die Notwendigkeit einer Ausnahmegenehmigung im nationalen Interesse (NIE). Zuvor mussten NIE-Antragsteller nachweisen und begründen, dass ihr Aufenthalt in den Vereinigten Staaten zwingend notwendig und die Einreise in die USA eine Angelegenheit von nationalem Interesse war, um von dem Einreiseverbot in 2020 und 2021 ausgenommen zu werden. 

Die Botschaften und Konsulate der USA in Deutschland bieten auf ihrer Internetseite einen Fragen-Antworten-Katalog mit den wichtigen Regelungen zu COVID-19 und VISA an.

Besonderheit: Social-Media-Accounts

Bei einem Antrag auf ein US-Visum müssen Bewerber alle Social-Media-Accounts angeben, die sie in den vergangenen fünf Jahren genutzt haben. EU-Bürger, die über das ESTA-Verfahren einreisen, sind von dieser Regelung nicht betroffen. Zwar ist die Frage nach den Social-Media-Konten in den ESTA-Formularen enthalten, die Angabe ist aber optional.

Sozialversicherung

Deutschland hat mit den USA ein Sozialversicherungsabkommen in der Rentenversicherung abgeschlossen. Durch das Abkommen wird vermieden, dass Personen, die im jeweils anderen Staat arbeiten, in das dortige Sozialversicherungssystem wechseln oder doppelt Beiträge zahlen müssen.
 
Bei Entsendungen in die USA können deutsche Rechtsvorschriften weiterhin gelten, wenn die Bedingungen der Ausstrahlung erfüllt sind. Um dies zu prüfen, laden Sie den Fragebogen D/USA 101 von der Webseite der Deutschen Verbindungsstelle Krankenversicherung - Ausland (DVKA) herunter und senden ihn ausgefüllt an den zuständigen Sozialversicherungsträger. Bei eiligen Entsendungen können Sie den Fax-Service der Techniker nutzen.

Da das Sozialversicherungsabkommen zwischen Deutschland und den USA nur für die Rentenversicherung gilt, können in den nicht erfassten Zweigen zusätzlich Beiträge im Beschäftigungsstaat fällig werden.

Gilt deutsches Recht nicht, zum Beispiel weil die Bedingungen der Ausstrahlung nicht erfüllt sind, kann eine zusätzliche Absicherung in Deutschland sinnvoll sein - beispielsweise über eine freiwillige Weiterversicherung in der gesetzlichen Krankenversicherung oder über Anwartschaftsversicherungen .

Weitere wichtige Informationen erhalten Sie im Merkblatt "Arbeiten in den USA" der DVKA.

Ansprechpartner und Links

Neben offiziellen Ansprechpartnern bieten zahllose Internetportale Informationen über die USA und liefern Tipps rund um den US-Aufenthalt. Die Web-Adressen offizieller US-Seiten enden immer mit .gov. Eine Auswahl offizieller deutscher und US-amerikanischer Seiten:

  • Auswärtiges Amt: Die Reise- und Sicherheitshinweise sollten US-Reisende aus Deutschland auch unterwegs stets im Blick behalten.
  • Diplomatische Vertretungen der USA in Deutschland: Sie stellen in Berlin, Frankfurt und München Nicht-Einwanderungsvisa aus. Wer dort vorspricht, sollte vorher unbedingt auf der Internetseite die Liste der verbotenen Gegenstände nachlesen. Weder Mobiltelefone noch USB-Sticks oder Codeschlüssel dürfen mit in die Botschaft genommen werden.
  • Business-Visa-Center: Das Business Visa Center stellt in den USA ansässigen Firmen Informationen über das Visaantragsverfahren für Geschäftsreisen in die USA mit Besuchervisa zur Verfügung. Die Webseite erklärt das Verfahren für Firmen, die Mitarbeiter, Kunden und Geschäftspartner in die USA einladen möchten.
  • Deutsche Vertretungen in den USA: Die Seite germany.info ist eine gemeinsame Publikation des Pressereferats der Deutschen Botschaft Washington, des Deutschlandzentrums und der acht deutschen Generalkonsulate in den USA.

Wichtige Begriffe

Wer eine Reise in die USA plant, kommt an folgenden Begriffen nicht vorbei:

APIS

Fluggesellschaften sind bei Flügen in die USA gesetzlich zur Übermittlung von Daten an die US-Behörde über das "Advance Passenger Information System" (APIS) verpflichtet. Hauptsächlich handelt es sich dabei um die Adresse des Fluggastes während des US-Aufenthalts. Bei Online-Buchungen können diese Daten oft bereits mit angegeben werden.

Visa Waiver Program

Deutschland gehört zu den 40 Staaten, deren Bürger visumfrei in die USA reisen dürfen. Bedingung: Sie halten sich höchstens 90 Tage dort auf und kommen als Tourist oder aus geschäftlichen Gründen. Voraussetzung für visumfreies Reisen ist eine im Vorfeld genehmigte elektronische Anmeldung (ESTA).

ESTA-Verfahren

Ein elektronisches Reisegenehmigungssystem, das Bedingung ist für die Einreise im Programm für visumfreies Reisen (Visa Waiver Program).

Department of Homeland Security (DHS)

Das Heimatschutzministerium ist zuständig für den Schutz der amerikanischen Bevölkerung vor Bedrohungen - unter anderem durch Terroristen. Es wurde in Folge der Anschläge vom 11. September 2001 gegründet.

U.S. Customs and Border Protection (CBP)

Die Zoll- und Grenzschutzbehörde der Vereinigten Staaten ist eine der größten Behörden des Department of Homeland Security (DHS).

Diversity Visa Lottery (DV-Lotterie)

Seit 1990 verlost die US-Regierung jedes Jahr zigtausende Einwanderungsvisa. Die Teilnahme an der Greencard-Lotterie ist kostenfrei, allerdings gibt es Voraussetzungen, die Bewerber erfüllen müssen.

Global Entry

Damit ist ein vereinfachtes Prüfungsverfahren gemeint, das Reisenden bei der Einreise eine automatisierte Pass- und Sicherheitsüberprüfung an speziellen Kiosken an Flughäfen ermöglicht. Die Schlange vor dem Immigration Office kann man damit umgehen. Wer Global Entry nutzen will, braucht einen biometrischen Reisepass (ePass), mit dem er im Vorfeld persönlich beim Service Point der Bundespolizei vorsprechen muss. Erst nach einem persönlichen Vorstellungstermin erfolgen die Registrierung und die damit einhergehende Freischaltung zur Nutzung der Global Entry-Kioske in den USA. Weitere Informationen erteilt die Bundespolizei an den Flughäfen.

Secure Flight

Meldepflicht für alle Flugreisenden in die USA. Passagiere müssen vor Abflug zusätzliche Daten über sich eingeben, die den Grenzkontrolleuren der Transportation Security Administration (TSA) übermittelt werden. Die Secure Flight Datenerfassung ist zusätzlich zu den bisherigen Einreiseverfahren APIS und ESTA erforderlich und wird im Rahmen der Flugbuchung durch die jeweilige Fluggesellschaft organisiert. 

U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS)

Regierungsbehörde, bei der Einwanderungsvisa und Greencard-Anträge eingereicht werden. Auf der Internetseite der USCIS werden außerdem alle Fragen rund um die Einwanderung beantwortet.