Frau spielt am Strand mit ihrem kleinen Kind
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Der Unterschied: Hitzschlag oder "nur" ein Sonnenstich?

Sowohl der Hitzschlag als auch der Sonnenstich werden von extremer Hitze verursacht und auch die Symptome ähneln sich bis zu einem gewissen Grad. Das macht es für den Laien oft schwer, die beiden Krankheitsbilder auseinanderzuhalten. Von den genannten Gemeinsamkeiten abgesehen gibt es aber große Unterschiede, deren Kenntnis im Zweifel Leben retten kann. 

Beim Sonnenstich überhitzt durch zu starke Sonneneinstrahlung auf Kopf und Nacken der Kopf des Betroffenen. Die Hitze reizt die Hirnhäute, was zu den klassischen Symptomen wie Kopfschmerzen und Übelkeit führen kann.

Der Hitzschlag betrifft hingegen den gesamten Körper, der bei Temperaturen von über 40 Grad Celsius das Temperatur-Regulationssystem wie beispielsweise die Schweißproduktion aussetzt. Die Ursache muss hier nicht unbedingt zu viel Sonneneinstrahlung sein. Auch zu exzessives Saunieren oder körperliche Anstrengung in heißer, stickiger Umgebung können zu einem Hitzschlag führen.

Für einen Hitzschlag typische Symptome

  • Kopfschmerzen
  • Übelkeit, Erbrechen
  • steifer Nacken, Nackenschmerzen
  • Schwindel, Bewusstlosigkeit
  • Bewusstseinsstörungen
  • Fieber 

Bei einem Hitzschlag können noch folgende Symptome dazukommen:

  • Krämpfe, Lähmungen
  • hochrote, heiße, trockene Haut
  • Organversagen unterschiedlicher Ausprägung

Ähnliche Symptome können auch schon im Vorfeld eines Hitzschlags auftreten.

Tückisch: Die Symptome können aber auch erst einige Zeit nach dem Sonnenbad auftreten. Das bedeutet: Auch wenn man sich während des Sonnenbads subjektiv (noch) wohl fühlt, läuft man bereits Gefahr eines Sonnenstichs oder Hitzschlags.

Sofortmaßnahmen bei einem Hitzschlag oder Sonnenstich

  • Das wichtigste Ziel ist es, die Körpertemperatur zu senken.
  • Bringen Sie den Betroffenen hierfür in eine kühle, schattige Umgebung, am besten mit hoch gelagerten Beinen und leicht erhöhtem Kopf.
  • Wichtig ist Kühlung von außen, zum Beispiel kalte Umschläge auf Nacken, Stirn - bei einem Hitzschlag auch Beine und Arme. Zusätzlich können Sie Luft zufächeln. Kaltwasserbäder und Eisabreibungen sollten Sie vermeiden, weil sie zu einem Anstieg der Körpertemperatur führen können.
  • Geben Sie dem Betroffenen etwas zu trinken, sofern er dazu in der Lage ist. 

Bei einem Hitzschlag sind außerdem folgende Maßnahmen ratsam:

  • Kontrollieren Sie ständig Bewusstsein, Atmung und Puls. Eine Person mit Hitzschlag sollte nie allein gelassen werden, denn sie kann ihr Bewusstsein verlieren.
  • Lockern Sie beengende Kleidung.
  • Bei Bewusstlosigkeit den Betroffenen in die stabile Seitenlage legen.

Wie gefährlich sind Hitzschlag und Sonnenstich?

Während bei einem Sonnenstich die oben genannten Maßnahmen, gegebenenfalls eine rezeptfreie Schmerztablette gegen die Kopfschmerzen und Bettruhe in der Regel ausreichen, ist die Lage bei einem Hitzschlag deutlich ernster, in manchen Fällen sogar lebensbedrohlich. Bei schwerem Hitzschlag erfolgt die Behandlung auf der Intensivstation. Dort werden Kühlung und Flüssigkeitszufuhr fortgesetzt. Trotz Therapie sterben über zehn Prozent der Patienten.

Gefährdet von einem Hitzschlag sind besonders Säuglinge und Kleinkinder, alte Menschen, chronisch Kranke und Menschen, die Hitze nicht gewohnt sind. Auch für junge und gesunde Erwachsene besteht das Risiko, einen Hitzschlag zu erleiden, wenn sie sich bei hohen Temperaturen und gleichzeitig hoher Luftfeuchtigkeit körperlich stark anstrengen. 

Bei Verdacht auf Hitzschlag ärztlichen Rat einholen

Wenn man sich nicht sicher ist, ob es sich um einen Sonnenstich oder einen Hitzschlag handelt, sollte man besser eine Ärztin oder einen Arzt um Rat fragen - die richtige Diagnose kann Leben retten. Hilfe gibt es auch vom TK-Doc: Hier können Sie mithilfe Ihres Smartphones Fachärzt:innen des TK-ÄrzteZentrums per Text-Chat, Video-Chat, E-Mail oder telefonisch konsultieren. In akuten Notfällen sollte jedoch immer eine Notärztin oder ein Notarzt gerufen werden.

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TK-Doc

Medizinischer Rat per TK-Doc App: In der TK-OnlineSprechstunde können Sie sich via Smartphone von Ärztinnen und Ärzten behandeln lassen.

Ein Hitzschlag ist eine Notfallsituation. Rufen Sie bitte sofort eine Ärztin oder einen Arzt.

So beugen Sie Sonnenstich und Hitzschlag vor

  • starke körperliche Anstrengungen bei Hitze meiden
  • Kopfbedeckung tragen, Nacken schützen
  • luftige, helle Kleidung tragen
  • schattige, kühle Plätze ohne direkte Sonneneinstrahlung aufsuchen
  • ausreichend trinken (zwei - bei starker Hitze bis drei - Liter)